Malária

Geralmente, só de ouvir o nome desta doença soam os alarmes e as sirenes de alerta dos viajantes. A Malária ou Paludismo é uma doença tropical grave, que pode em último caso provocar a morte. A doença é transmitida pela picada do mosquito Anopheles (fêmea) e existe em diversos países espalhados pelos continentes Africano, Asiático e Americano.

O período de incubação, ou seja, o intervalo entre a picada do mosquito até ao aparecimento dos primeiros sintomas, pode variar de 8 a 17 dias e depende da espécie do parasita em questão.

Uma vez que os sintomas da malária podem ser inespecíficos e assemelhar-se aos da gripe, devemos sempre suspeitar da doença se estivermos numa zona endémica ou caso se tenha regressado há menos de um mês.

Alguns dos sintomas apresentados: Febre intensíssima ao final do dia; arrepios; dores de cabeça; dores musculares e fraqueza são geralmente acompanhados por dores abdominais, dores nas costas, tonturas, náuseas, vómitos e diarreia.

Considerando que ainda NÃO EXISTE uma vacina disponível contra a malária, a PREVENÇÃO torna-se fundamental e deve realizar-se com base em duas permissas:

1) Prevenção da Picada (o horário de maior atividade do mosquito transmissor da malária é entre o pôr do sol e o amanhecer)

  • Aplicação regular de repelentes de insectos (com as substâncias DEET: Tabard, Autan e R35 R35: Prebutix) nas partes do corpo expostas (cara, mãos, pescoço, orelhas, pés, tornozelos…)
  • Utilização de roupas claras, camisas de mangas longas e calças compridas, durante atividades de exposição elevada e particularmente depois do entardecer. 
  • Evitar, sempre que possível, atividades junto a cursos de água, lagos, ribeiras, zonas pantanosas e húmidas, devido ao habitat natural do mosquito.
  • Durante a noite permanecer de preferência,  em locais com ar condicionado e/ou redes protetoras nas portas e janelas. Alternativamente, pode aplicar-se repelente no exterior e utilizar um difusor elétrico.
  • Dormir debaixo de uma rede mosquiteira (esta pode ser impregnada com inseticida, algum tempo antes de se ir dormir) garantindo que nenhuma parte do corpo fica encostada à rede. Antes de se deitar deve garantir que não há mosquitos debaixo da rede e que esta não está rasgada.

2) Profilaxia da Malária

Apesar de não haver tratamentos perfeitos, a prevenção da Malária é feita à base de medicação profilática com a toma de um antipalúdico que preferencialmente será a Mefloquina cujo nome comercial é Mephaquin. Há situações que este medicamento não é aconselhado devendo ser substituído por outros (Malarone ou Doxiciclina), o problema é que os outros são mais caros e mais agressivos para o organismo do que o Mephaquin (aqui pode aplicar-se a máxima que nem sempre o mais caro é o melhor).

Dever ser tomado 1 comprimido ao jantar, uma semana e um dia antes da viagem; 1 comprimido na véspera da partida; 1 comprimido por semana durante a estadia e 1 comprimido por semana durante quatro semanas após o regresso.

MUITO IMPORTANTE!!  Neste dia não pode ser consumido álcool e o medicamento deve ser tomado após um jantar reforçado, com o objetivo de preparar o organismo.

Uma última nota que considero relevante. Fala-se e escreve-se muito – inclusivamente em sites/blogues de viagem – relativamente aos efeitos tóxicos que este medicamento provoca no organismo (fígado e rins). Não querendo desempenhar o papel de advogado do Diabo, essa informação é 99,9% das vezes FALSA!! Nas consultas do viajante em que estive, obtive sempre a mesma resposta. Tal facto em pessoas saudáveis não ocorre ou se ocorrer, estamos a falar de números muito diminutos. O que deve limitar-se, é o seu consumo ininterrupto até um ano.

Informação mais detalhada aqui.

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